Saltar al contenido
Duendes

Duendes

Una vez más el folklore irlandés es dueño de una de las criaturas fantásticas más antiguas e interesantes dentro de la actualidad. Esta vez hablamos de seres con forma humana, pero cortos y robustos, conectados con la naturaleza y con afinidad con el elemento tierra: los duendes.

Los duendes son uno de los elementales de tierra más importantes. La tierra es la base de todo: la vida y la creación. No hay que olvidar que los elementales son espíritus relacionados con la naturaleza y son más poderosos de lo que piensas. En este caso, los elementales de tierra disfrutan de los bosques, minas, metales y demás.

Tal ha sido su popularidad en los últimos años que los duendes se han convertido en todo un icono de la cultura popular. El leprechaun, duende irlandés, es la mascota del Día de San Patricio y un símbolo de buena suerte. Su olla de oro y su trébol de 4 hojas son prueba de ello. Por eso hoy seremos curiosos e investigaremos un poco sobre el fantástico mundo de estas pequeñas criaturas. ¿Sientes curiosidad? ¡Entonces sigue leyendo!

duendes en la vida real
Duendes

Etimología de los duendes

Es muy curioso como en la antigüedad se tenía la firme creencia de que en las casa habían seres fantásticos haciendo travesuras; goblins, gnomos, hadas, elfos y gnomos. Todos estos espíritus habitaban en el bosque, pero disfrutaban de visitar las casas humanas. Especialmente los duendes.

¡Incluso de ahí viene la palabra duende! Según la etimología, el término ‘duende’ proviene de la unión del término en castellano antiguo ‘duen de’ que quería decir literalmente ‘dueño de’ y, en este caso, del lugar donde vive. Básicamente su nombre es la representación del miedo que tenían las personas a que invadieran sus casas.

¿Qué son los duendes?

‘’Todos sabían que uno no debería probar la fruta ofrecida por duendes en los bosques, incluso si hace cinco minutos creías que esas historias eran, bueno tú sabes, sólo historias’’

― Molly Ringle, Los duendes de Bellwater.


Como podrás ver, un duende es un ser elemental de tierra al igual que los gnomos y los elfos. Son espíritus que viven entre lo mortal y lo divino, en una realidad diferente a la nuestra. Los duendes son conocidos por ser muy astutos, ágiles y un poco traviesos como la mayoría de las criaturas del reino de las hadas

En lo que respecta a su apariencia, los duendes reales son pequeños, muy pequeños. Los duendes irlandeses, sobre todo, son conocidos por ser casi tan pequeños como los gnomos, con la diferencia de que tienen poderes especiales.

Existen muchas interpretaciones de los duendes, pero a pesar de las variaciones locales los duendes siempre son descritos como alborotadores. Pueden llegar a ser como niños inmaduros, pero por lo general son amigables, incluso pueden favorecer a los humanos con su magia.

En Irlanda es bien sabido que los duendes disfrutan entrar a las casas humanas, por eso es muy normal encontrar jardines de duendes en las calles. Los duendes irlandeses viven en grutas pero visitan continuamente los hogares donde se cree que golpean ollas, esconden la ropa, mueven muebles y huyen, ¡no sin antes golpear paredes y puertas!

Origen de los duendes

duendes azules
Duendes reunidos

Los duendes reales pueden encontrar su origen en el antiguo folclore europeo, especialmente en la cultura irlandesa. Son considerados descendientes de las deidades míticas de Irlanda, las Tuatha Dé Dannan, comomiembros de un grupo de criaturas llamadas Aes Sidhe.

Los duendes aparecen de forma oficial en la mitología irlandesa a partir del siglo VIII, en un escrito de la edad medieval llamado Echtra Fergus mac Léti. En este escrito un hombre se duerme en una playa y es arrastrado al mar por tres duendes traviesos. No fue hasta varios siglos después que los duendes irlandeses y los tréboles de 4 hojas pasaron a ser considerados símbolos de Día de San Patricio.

“Hay algo siniestro en poner un duende en una casa de trabajo. El único consuelo sólido es que ciertamente no va a funcionar “

. ― G K. Chesterton, The Collected of G.K.

Tipos de duendes

Tipos de duendes

A lo largo de los años han existido muchos tipos de duendes todo gracias a las distintas interpretaciones que tienen en cada cultura. Pero existe una constante universal: son seres diminutos tienen una conexión especial con la naturaleza, especialmente el elemento tierra; siendo responsables de protegerla a toda costa.

Los duendes se pueden encontrar en muchos lugares de la naturaleza. Dependiendo de su hábitat los podemos dividir en dos tipos: duendes domésticos y duendes del bosque.

Nombres de duendes

Los duendes han estado presentes en la mayoría de las culturas, aunque no siempre con el mismo nombre. No obstante, todos los duendes, sin importar su origen, tienen algo en común: son espíritus de la tierra pequeños y traviesos. A fin de cuentas, todas son distintas interpretaciones de una misma realidad.

Los nombres de duendes son tan llamativos y vistosos como las mismas criaturas. A continuación mencionaremos algunos nombres conocidos:

Pixie

duendes en casa
Pixie

Los pixies son duendecillos populares en la mitología celta. Son considerados niños que murieron sin bautizarse en la fe cristiana, así que parecen niños diminutos; casi como hadas modernas. Los pixies disfrutan de gastarle bromas pesadas a los viajeros y personas adultas.

Goblin

duendes de verdad
Goblin

Este término es muy genérico, ya que básicamente significa duende en inglés y puede referirse a toda clase de duendes del norte de Europa, especialmente a los de las Islas Británicas. Los goblins son duendes del bosque que tienen un carácter bromista y travieso y disfrutan de esconder las cosas ajenas.

Leprechaun

duendes en la vida real
Leprechaun

El duende más famoso en la actualidad. ¡Se trata del duende irlandés! Son considerados duendes de la buena suerte gracias a su poder de conceder deseos. Los leprechauns son  duendes mágicos que habitan en los bosques, páramos e incluso jardines, son conocidos por ser excelentes zapateros.

Antes el leprechaun solía vestir sombrero, chaqueta y capas rojos, pero con el paso de tiempo empezó a vestir de verde. Sin duda son aliados de las hadas y sus principales ocupaciones son arreglar zapatos y guardar el oro de las mentes avariciosas.

Kobolds

duendes de la suerte
Kobold

Los kobolds son un tipo de duende proveniente de la mitología alemana. La mayor parte del tiempo son invisibles y del tamaño de un niño. Además, son domésticos, así que habitaban las casas e incluso ayudaban con las tareas del hogar. ¡Eso sí! Si les faltaban el respeto eran capaces de vengarse rompiendo platos y causando desastres.

Nisse

duendes de jardin
Nisse

El nisse, también llamado tomte, tomtenisse, o tonttu (en Finlandia) es el duende de la tradición escandinava. Al igual que la mayoría de los duendes son pequeños y habitaban en las casas. En su mayoría eran amigables, mucho más que el resto de las criaturas mágicas, incluso se decía que ayudaban con las tareas del hogar. Eso sí, podían ser temibles si se llegaban a enojar.

Trasgo

duendes mujeres
Trasgo

Este probablemente es el duende doméstico más conocido en España y Portugal. Son inofensivos, pero esto no significa que no puedan gastar una broma de vez en cuando. Al igual que la mayoría de los seres espirituales, no sigue las leyes de nuestro mundo. No llegan al metro de altura y se dice que suelen ser cojos y tener una mano agujereada.

Martinico

duendes feos
Martinico

Es el duende mágico de la mitología castellana por excelencia. En los antiguos relatos son descritos como hombrecillos contrahechos, que visten desgastados hábitos de fraile. Son uno de los duendes más amables dentro del folclore europeo. La mayoría son juguetones y gustan de hacer favores sin pedir nada a cambio, aunque esto no implica que no puedan asustar a las personas en las noches con sus ruidos.

Follet

duendes feos
Follet

Estos duendes feos son el equivalente al trasgo en Cataluña, Valencia e Islas Baleares. A pesar de su parecido, tienen unas pequeñas diferencias: son muy pequeños, ¡diminutos incluso! Se dice que no suelen tener más de un palmo de altura. Al igual que otros duendes son conocidos por ser traviesos y bromistas.

Los follets son muy amigables. Muchos indican que es posible ganárselos como amigos y  que te ayudarán de mil maneras. En las Baleares, el follet, es un espíritu familiar ligado a las personas de un hogar;  lo que significa que puede otorgar toda clase de poderes sobrenaturales. Caso contrario con los duendes domésticos convencionales.

Chaneque

duendes escandinavos
Chaneque

Estos duendes son espíritus de la naturaleza que pueden encontrarse en bosques, selvas, arroyos, manantiales, cerros y montañas de México. Los chaneque pueden adoptar distintas apariencias, pero generalmente se presentan como niños. Son duendes feos, extremadamente protectores de su hábitat y lo defienden a toda costa de intrusos.

Güije

casa de duendes
Güije

Los güijes, también llamados jigües o chichiricús, son un tipo de duende muy conocido en el caribe. Son espíritus de la tierra que disfrutan estar cerca del agua; se les puede encontrar en ríos o charcas. En su mayoría son descritos como indios diminutos, de ojos grandes y cabellos largos; espíritus capaces de castigar a quien dañe la naturaleza.

Muqui

Muqui

Estos son duendes mineros se pueden encontrar en Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú. Los muquis son verdaderos espíritus de la tierra, considerándose los dueños protectores de las minas. Su conexión con la tierra les permite moverse a toda velocidad por el suelo, manipulando vetas a su voluntad. Estos duendes protegen su entorno con mucha dedicación, miden medio metro de altura y tienen una gran cabeza.

Duendes en la actualidad

‘’Los duendes, a los que nadie consideraba dentro de la especie humana. Eran una lacra con fecha de caducidad, un mal recuerdo de otra época.”

― Khimera, César Pérez Gellida.

Al ser criaturas que llevan tantos siglos formando parte del folclore popular y la mitología, es normal que los duendes hayan tenido distintas interpretaciones; especialmente en la cultura popular.

La literatura y cinematografía sobre todo se ha encargado de darle múltiples personalidades a los duendes y actualmente nos encontramos que numerosísimos son los seres fantásticos e imaginarios que surgen de ellos. A continuación hablaremos un poco de su imagen en la actualidad.

Duendes irlandeses: ¿qué hay al final del arcoiris?

duendes irlandeses
Duende irlandés

¿Te suena la imagen de un trébol de 4 hojas y una olla de oro? El leprechaun

es conocido como la mascota del Día de San Patricio y un símbolo de Irlanda. El duende irlandés se ha popularizado al punto de muchos se disfrazan de este personaje usando barbas falsas y sombreros verdes.

A menudo visto como un símbolo de buena suerte, este duende mágico recoge oro y lo esconde al final de un arco iris. ¡Pero no te confíes! En la mayoría de los cuentos es un pícaro que engañará siempre que pueda. En caso raro que un humano logre atraparlo entonces se verá obligado a concederle tres deseos. Sin embargo, ¡hay que usarlos con precaución! Puede intentar engañarte.

Una historia muy popular en irlanda habla sobre un hombre que capturó un duende de la suerte y deseaba ser llevado a su olla de oro. El duende le mostró al hombre el árbol debajo del cual estaba escondido el tesoro, pero el hombre no tenía una pala para descubrir el tesoro.

Al final, el hombre decidió liberar al duende y marcar el árbol con una liga para poder ir a buscar una pala. Sin embargo, cuando regresó, descubrió que todos los árboles en el área tenían una liga idéntica atada. ¡El duende lo había engañado!

Duendes en la literatura

Debido a las implicaciones genéricas de su nombre, los duendes se han utilizado en numerosos géneros de literatura durante muchos años. Algunos de los primeros cuentos de hadas como ‘El Duende de la Tienda’ de Hans Christian Andersen, ‘El Duende Benevolente’ de Gesta Romanorum y El Goblin de Adachigahara (japonés) son solo algunos cuentos que representan a los duendes, así como numerosas historias de los hermanos Grimm. Incluso en los comica de Marvel aparece el supervillano Duende Verde, el archienemigo de Sipderman

Duendes en la cultura popular

duendes del mjardin

Numerosos juegos de rol de fantasía incorporan a los duendes como personajes importantes. Estos juegos casi siempre se adhieren a la creencia de que los duendes reales son malvados y maliciosos, con diferentes colores y cabello generalmente enmarañado y sucio. Este tipo de duende aparece en el famoso videojuego Dungeons & Dragons.

Por su parte, los distintivos duendes de piel verde, calvos, caprichosos y generalmente amorales son progenitores directos de duendes de juegos más modernos, como los de Warcraft Universe.

En el cine, los duendes reciben una representación diferente; a veces son buenos, a veces son malos, pero generalmente son caóticos. En otras películas y programas orientados a los niños los duendes suelen ser más traviesos que malvados, aunque a menudo se los describe como aterradores.

Diferencia entre duendes y gnomos

En la actualidad es muy normal confundir a los duendes y gnomos, puesto que ambos son espíritus protectores de la tierra. No obstante, existen ciertas diferencias. La más importante sería la personalidad: ¡la actitud de los duendes es mucho más inmadura que la de los gnomos!

Los duendes mágicos son conocidos por gastar bromas a niños y adultos, ¡especialmente a los viajeros! aunque suelen ser inofensivos. Mientras que los gnomos son espíritus muy pacíficos, siempre se han llevado bien con los humanos y los han ayudado a cuidar sus cultivos. De ahí surge la tradición de usar gnomos de jardín.

Conclusión

Los duendes de verdad son seres maravillosos, tan amables como traviesos, altamente conectados con los bosques y la tierra. Han sido sus espíritus protectores de la naturaleza desde el inicio de la creación gracias a sus poderes.

Con el paso de los siglos ni siquiera las tradiciones más modernas han podido eliminar la creencia de estos seres elementales y espíritus de la naturaleza. Lo cierto es que los mitos, al igual que la cultura, están en constante evolución. En muchos países los cuentos e historias de duendes forman parte de cientos de cuentos fantásticos con los cuales se entretiene a los niños, ¡y así seguirá siendo durante muchos años más!